Automatic Loading Protection System (ALP) es el nombre de una nueva tecnología de reciclaje de baterías, desarrollada en Chile por Recimat, se ha convertido en un verdadero hito a nivel mundial.

La innovación llega justo en el momento en que en el país se aprobó la Ley de Reciclaje (REP), cuyo reglamento de valorización y reciclaje de la categoría “baterías” aún no se aprueba.

El sistema realizado por esta planta recicladora de baterías de vehículos ubicada en Calama, consiste en un modelo de correas transportadoras que automatiza el procesamiento de dicho residuo, sin que ningún operario tenga contacto directo con éste. Esto permite proteger aún más la salud de los trabajadores de los efectos del plomo.

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La metodología entra en acción una vez que sus componentes son separados en un triturador. En esa etapa -cuando, el plomo ya no se encuentra “confinado” en la caja de la batería. Entonces, es en ese momento cuando existe la probabilidad de contaminación, por lo que el nuevo procedimiento de carga mecanizada mezcla los elementos para luego transportarlos directamente al proceso siguiente, en el horno de fundición (tratamiento pirometalúrgico).

“Si bien lo principal es la minimización del contacto del trabajador con el plomo, también disminuye lo que se transmite al ambiente circundante, ya que las partículas son capturadas desde que son separadas en el proceso de trituración”, explica el gerente comercial de Recimat, Antonio Carracedo.

Cabe destacar que en los países vecinos, así como en otros lugares, el reciclaje de baterías lo siguen realizando operarios en forma manual. En ese contexto, Recimat busca exportar su tecnología. Asimismo, el recién patentado proceso ALP logra hacer más eficiente el reciclaje de las baterías fuera de uso, asunto relevante a nivel nacional, considerando que en forma mensual se desechan aproximadamente 2.400 toneladas, equivalentes a unas 175.000 unidades. De hecho, un 75% de éstas son procesadas por Recimat, obteniéndose plomo metálico en lingotes para exportación, aleaciones para productos especiales de uso en la minería nacional e internacional, así como materia prima para la industria del plástico.

En ese proceso es particularmente importante la neutralización del ácido sulfúrico contenido por estos dispositivos -por su peligrosidad y potencial uso como precursor en la elaboración de drogas duras- ciclo a partir del cual se obtiene yeso y agua industrial que se reutiliza.

Este tipo de “producto prioritario” de la Ley REP es bastante especial con respecto a los otros cinco, debido a que existe un sólo actor relevante que recicla las baterías en nuestro país. En el caso de los otros productos, tanto gremios y asociaciones han estado a la cabeza de entregar recomendaciones para los reglamentos de valorización

 

Fuente: hubsustentabilidad Texto original de Daniel Fajardo Cabell http://www.hubsustentabilidad.com/patentan-nueva-tecnologia-para-el-reciclaje-de-baterias-en-chile-con-alcance-mundial/